產業成型、頭雁初現:Wi-Fi 6爆發的2019

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  不知道從什么時候開始,馬斯洛的生存需求層次理論被人從五層增加到了六層。在第一級生理需求上,又增加了“第零級”需求——Wi-Fi需求。這一說法當然是當代“網癮青年”的自我調侃,但換個角度來看,最起碼在產業世界,Wi-Fi確實正在成為第零級需求。

  對于一切商業場景來說,“信息”都是最為關鍵的氧氣。工業生產線上每一次信號的傳遞,證券市場中的交易吸引、白領手機中發送出的每一份文件、媒體受眾消費的每一幀視頻內容……這些都是支撐起商業齒輪運轉的關鍵力量。但正如高山上氧氣稀薄一樣,現實世界里同樣存在著信息傳遞沒有那么高效的地方。就拿幾個常見的場景來說,在人員密集的機場里,Wi-Fi速度時常非常緩慢,發個文件都要耗費很久的時間;在位于郊區的體育館中,不僅移動信號極弱,公用Wi-Fi更是極為擁擠,人們在第一時間拍下照片無法傳播……

  

  可見網絡能力,尤其是Wi-Fi網絡能力,極大地影響著商業世界的氧氣輸送。而在我們所設想的萬物互聯未來中,“高濃度”的氧氣更是不可或缺。因此如何解決高效率的氧氣輸送問題,就成了當下的要點。

  最近,國際權威分析師機構Dell’Oro首次發布了Wi-Fi 6市場份額報告《2018年Q3~2019年Q3全球Wi-Fi 6 室內AP產品市場份額報告(除北美市場)》,并提出華為已經成為這一賽道中的頭號選手。

  我們今天不妨聊聊,華為的Wi-Fi 6“輸氧事業”,以及這一事業會如何改變我們的世界。

  Wi-Fi為什么需要“6”?

  首先我們還是要簡單介紹一下Wi-Fi 6的概念。

  在Wi-Fi技術的演變過程中,標準協議更迭的最終目的都是通過提升傳輸距離、穿墻能力、物理速率,最終來提升數據傳輸效率。我們此前一直應用的第五代協議“Wi-Fi 5”(802.11ac),就通過應用新的5GHz頻段,又提升每個通道的工作頻寬來實現1Gbps的理論傳輸速度。

  對于互聯網和移動互聯網所需要的視頻、圖片傳播需求來說,其實Wi-Fi 5的表現已經很不錯了。但人們對于信息傳輸的要求是沒有上限的,更強大的傳輸速度,意味著我們可以實現更多大容量應用,像是VR、高清直播、遠程手術等等。另外一點,未來的發展趨勢是有越來越多的設備——移動終端、IoT產品等等接入Wi-Fi網絡,但Wi-Fi 5面對大規模的多設備傳輸仍然能力較弱。就像我們可以很直觀地感受到,機場、演唱會現場這類地方Wi-Fi應用感受很差。

  

  于是幾乎在度過21世紀的第一個十年之后,產業界就開啟了對于下一代Wi-Fi協議的研究討論。而華為作為通信產業的長期建設者,自然也深度參與了Wi-Fi 6的誕生過程。在2014年,華為專家Osama博士當選了IEEE 802.11ax工作組主席;到2016年,就開始有提案被Wi-Fi 6標準接納;截止到2019年12月,華為累計提交了240個802.11ax技術提案,在所有Wi-Fi設備廠家中排名第一。

  那么這個耗費了數年研發時間的全新Wi-Fi協議,究竟有何不同呢?最直觀地說,Wi-Fi 6相比Wi-Fi 5能夠實現網絡帶寬的4倍提升,和并發用戶數的4倍提升。在網絡接入用戶提高的前提之下,還能提升單個用戶的網絡速度。

  2019年,世界是如何“缺氧”的?

  相信在2019年一年中,很多人也不斷在聽到“Wi-Fi 6應用元年”的說法,Dell’Oro在報告中也尤其提到,Wi-Fi 6在全球已經成為規模商用的產業。現在我們在全球的一些體育場、地下鐵等地方,所應用的Wi-Fi網絡就由全新的協議標準所驅動。

  2019年能夠成為Wi-Fi 6商業應用元年的理由也很簡單。

  首先是商業發展的內發型驅動。

  正如我們描述的那些場景一樣,隨著AI、云計算、IoT、移動互聯網的發展,越來越多的設備接入Wi-Fi網絡已經成為了必然的趨勢。尤其在工業互聯、園區辦公、VR體驗館等等場景中,對于海量設備Wi-Fi網絡連接的速率、穩定性都有很高的要求。

  

  同時還有5G帶來的應用變化。

  當5G商用開始落地,憑借蜂窩網絡廣闊覆蓋的特性,人們在很多室外場景中已經能夠應用上高速率的網絡服務。也會有大量依賴高速率網絡的應用產品,例如云游戲、云端VR等等進入我們的生活。這時作為和蜂窩網絡相輔相成的Wi-Fi網絡,自然也要提供更高速率的優質網絡服務。

  最后當然是技術準備的完善。

  從2017年開始,通信廠商就開始陸續提供支持Wi-Fi 6的芯片。相關的AP、交換機等等產品也開始誕生。像是華為所發布的首款多速率交換機、首款Wi-Fi 6 AP 產品,也都在2017年就已經投入市場。到了2019年,Wi-Fi 6技術發育已經成熟,又基本上完成了市場教育工作,自然會開始規模化部署。

  這個世界需要更加充足的“氧氣”,Wi-Fi 6也做好準備輸送更多氧氣。

  Dell’Oro數據顯示,預計在2020年,Wi-Fi 6將占據整體企業級Wi-Fi應用收入的三分之一。而在2018年Q3~2019年Q3中,華為實現Wi-Fi 6產品市場份額在中國和全球均排名第一(不含北美)。可見在這樁輸氧事業中,華為已經拔下頭籌。

  從一個AP,到一套個性化的網絡解決方案

  或許很多人還會提出一個問題:其實回憶過去,自從Wi-Fi這個概念進入到我們生活中以來,這些年間似乎并沒有過“Wi-Fi網速突然提高,極大方便生活”這樣記憶。Wi-Fi協議標準的更新,究竟能夠撬動多少商業價值?真的值得社會各界給予如此之高的重視嗎?

  而從華為當前在Wi-Fi 6中形成的產業優勢中回溯,就可以找到關于這一問題的答案。

  首先我們需要弄明白的是,雖然華為是首個發布且商用Wi-Fi 6產品的廠商,華為所出售的不僅僅Wi-Fi 6交換機、接入點等等硬件產品,還有一整套華為AirEngine Wi-Fi 6解決方案。在這一方案中,華為將5G網絡的技術靈感應用在了Wi-Fi 6中,加載了5G加持的天線和算法技術,進一步將網絡時延從平均30ms降低至10ms以內。但“低時延”三個字,不是我們所要找到的答案。

  

  因為當下最急切需要應用多接入、大速率網絡的,往往都是企業用網。像是辦公園區、體育場、旅游景點等等場景中,企業主需要統一管理大量用網終端,因此擁有屬于自己的帶寬,使用固定的公網地址并且使用交換機進行自主分配。涉及Wi-Fi 6網絡應用時,不同企業場景對于網絡的需求也是不同的。像是在零售場景中,企業需要的是Wi-Fi網絡可以“一鍵刷新”成千上萬的標簽,而在旅游場景中,企業需要的是游客能夠享受高速率的VR體驗。尤其在類似遠程醫療、VR教學等等場景中,都是在原有的企業用網場景中,加入對于速率、丟包率有著格外嚴格要求的終端,屬于在原有網絡基礎上,又增添了全新的需求。

  因此這些需求,絕非僅僅依靠一根網線、幾臺AP就能滿足的,還需要網絡服務者有著充足的場景智慧化改造能力。而這恰恰是華為所擅長的。

  舉個例子,在校園場景中,華為提供了一套與數字化辦公完全契合的網絡解決方案。華為提供獨家4振子智能天線,可以實現無線信號波隨人動,改良無線信號網絡漫游體驗差的問題,并將覆蓋半徑提升20%。而在網絡規劃中,華為也能夠提供云網規結合CloudCampus APP的組合方案,讓部署效率提升3倍——這些改變并非實驗室中的計算推測,而是來自華為AirEngine服務蒙德拉貢大學的真實案例。

  同時AirEngine Wi-Fi 6解決方案還為校園場景打開了技術升級的天花板:通過對5G網絡切片體驗技術的模擬,華為訓練出了海量的業務識別模型,可以有效識別6000+應用類型,并對關鍵應用進行優先調度,保障業務體驗。像是在校園場景,如果要召開高清教學會議,識別模型可以第一時間識別需求,給予更充分的網絡空間。至于VR這樣要求更加特殊的業務場景,華為還研發了VR Turbo加速引擎,能夠識別VR應用并第一時間做出調整,保障每用戶100Mbps帶寬時延比標準Wi-Fi 6再降低 50%,從20ms降低至 10ms。在這樣的低時延條件下,幾乎可以完全避免眩暈反應的發生。

  

  看到這里,相信大家可以理解為什么Dell’Oro將Wi-Fi 6定義成以一條產業賽道了——Wi-Fi 6并非是一種簡單的工具,而是一個底座、一塊陶土,不同的網絡服務供應者可以將在底座的基礎上開發出豐富的功能,如同將陶土燒制成不同的用具,再去出售給用戶。

  而華為顯然除了從早期就開始投入Wi-Fi 6標準制定做出貢獻以外,也更加積極的將自己服務產業的經驗投入到對這塊陶土的打造中。除了上述適用于智慧校園的場景識別、智能天線等等,華為還推出了適用于零售場景的Wi-Fi 6 +ESL(電子價簽)解決方案、適用于機場行李運輸的秒漫游零丟包能力等等,一系列建立在Wi-Fi 6基礎之上,提升企業業務場景智慧程度的方案或技術。

  如此一來,華為在這一產業中的成績也就并不讓人意外。在華為近年來對于產業市場壯闊的改造動作中,Wi-Fi 6和AI、智能計算、云服務一樣,是其工具箱中的一樣工具。

  結束語

  可見商業世界賴以生存的“氧氣”,不僅僅需要被高密度的輸送過來,還需要輸氧者分辨不出不同的應用場景,提供個性化的解決方案。商業世界需要的,比并不是“大口吸氧”而是“高效吸氧”。而發生這一切的2019,還僅僅只是元年而已。

  在元年之后,Wi-Fi 6留給我們的更多的還是各種不確定性。

  其中有網絡部署時的不確定性。未來5G、4G、Wi-Fi 6多種網絡并存是一定的,但這些網絡如何在部署時實現相互配合?還有業務場景的不確定性。目前萬物互聯、產業AI等等商業變革都還在發展之中,可以說未來商業場景中,對于網絡需求可能擁有無限種可能。未來Wi-Fi 6又將如何面對這些豐富的需求?甚至還有商業發展上的不確定性,在設備并不便宜的前提下,Wi-Fi 6網絡供應者如何給出用戶足夠觸動購買的生產效率提升方案?

  可見這條有關氧氣的產業跑道,對參與者提出了更高的要求,擁有對于網絡技術更全面的認知,和對于產業進化的充沛理解,才能成為一名合格的氧氣運輸者。

特別聲明:本文為網易自媒體平臺“網易號”作者上傳并發布,僅代表該作者觀點。網易僅提供信息發布平臺。

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